Uma história sobre a Lavoura de Gana
"Minha decisão de reabilitar minhas lavouras por meio do programa Cocoa Life transformou a minha vida para melhor."

Por Ohene Boafo, produtor de cacau e presidente da Sociedade Cooperativa Atta-Ne-Atta e União Cooperativa Akyem Oeste

Em Gana, os produtores de cacau enfrentam desafios, tais como: árvores envelhecidas, pragas e doenças. Para melhorar os meios de subsistência dos produtores, o programa Cocoa Life fez parceria com a Tree Global, uma operadora de viveiros em grande escala para produzir as mudas de cacau de alta qualidade a serem distribuídas entre os produtores e ajudar a reabilitar terras degradadas. No registro no programa Cocoa Life, os produtores são convidados a participar de um programa de treinamento para aprender técnicas agrícolas como as técnicas de poda que aumentam o rendimento. Os produtores rurais podem passear entre os 400 lotes de demonstração para apreciar os resultados de perto. Se um produtor rural se decidir pela reabilitação, receberá materiais de plantio de alta qualidade também. Atualmente, a demanda por esses mudas é alta. Aqui, Ohene Boafo, 33 anos, produtor de cacau, pai de oito filhos, e presidente da Sociedade Cooperativa Atta-Ne-Atta e União Cooperativa Akyem Oeste, descreve a sua experiência com a reabilitação de suas cinco fazendas de cacau:

Saiba Mais

Quando decidi reabilitar as minhas fazendas de cacau, os meus vizinhos ficaram muito surpresos. Para eu plantar as mudas novas, eu tive que cortar as árvores que ainda estavam dando frutos e algum rendimento. Alguns dos outros produtores me desencorajaram. Eles estavam preocupados que iria levar anos antes que eu pudesse colher novamente.

Mas eu estava determinado. Minhas árvores tinham 28 anos de idade, e o rendimento era mínimo. No treinamento do Cocoa Life de Boas Práticas Agrícolas, eu aprendi que mantê-las não tinha valor econômico. Isso foi confirmado quando eu percorri os lotes de demonstração. Suas árvores florescentes não pareciam em nada com a minha. Minha meta era transformar minhas fazendas.

Por meio do Cocoa Life, recebi mudas de alta qualidade a partir da Tree Global. Eles usam o meio de cultivo certo, em vez de solo regular, e recipientes de plástico para proteger o sistema de enraizamento. Usam redes de sombras para proteger as mudas do sol. Fiquei satisfeito com essas plantas, mas a reabilitação foi um desafio maior. Levou cerca de dois a dois anos e meio para as mudas frutificarem. Durante este tempo, a renda da minha família foi restrita. Foi uma batalha. Para sobreviver, eu reabilitei as minhas lavouras em fases pois dependia das outras culturas alimentares que eu cultivava.

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À medida que as árvores cresciam, adotei as Boas Práticas Agrícolas que me ensinaram. A poda é importante porque ajuda as árvores a frutificarem mais. Antes do treinamento, eu só estava desbastando as minhas árvores. Agora, eu removo os galhos que estão fracos e aqueles que fazem sombra demais, para receber mais luz solar. Eu uso uma escada, uma machete e o podador para alcançar os galhos mais altos. Durante toda a reabilitação, os Agentes de Extensão da Comunidade visitaram minhas lavouras reabilitadas e me ofereciam aconselhamento com regularidade.

Minha luta e esforçoforam recompensados. Hoje, eu tenho lindas árvores. Um dos meus vizinhos disse que acha que eu uso magia negra, porque sempre tenho fruto para colher. Após ver a minha lavoura, muitos produtores inscreveram-se no programa Cocoa Life. Eu acredito que, com estas mudanças, o futuro do cacau está garantido, porque os produtores se beneficiarão do material de plantio melhorado para produzir mais renda.

Por causa da adoção de boas práticas agrícolas, a minha própria renda cresceu assombrosamente. Eu posso cuidar da minha família, e meus filhos recebem uma educação melhor. Minha decisão de reabilitar minhas lavouras por meio do programa Cocoa Life transformou a minha vida para melhor.

Do Nosso Parceiro do Tree Global   

"Acesso a insumos agrícolas de qualidade é a chave para melhorar o rendimento de um produtor. As nossas mudas são cultivadas em viveiros de primeira linha, então são mais resistentes e produzem mais frutos de cacau do que os viveiros disponíveis localmente. Ao substituir árvores velhas e fracas por nossas mudas, os produtores podem maximizar a sua produtividade. Assim, sua renda aumenta e, paralelamente, a sua qualidade de vida."

Gregory Hess, CEO da Tree Global Inc